Cuidado de la piel o del cordón umbilical con clorhexidina para prevenir la mortalidad e infecciones en neonatos

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Un antiséptico de bajo costo usado para limpiar el cordón umbilical después del nacimiento podría reducir en un 12 % las tasas de mortalidad infantil en países subdesarrollados. El uso de clorhexidina también redujo a la mitad el número de recién nacidos que padecieron onfalitis, la inflamación del ombligo generalmente causada por infecciones bacterianas. Se encontró que cuando se usa clorhexidina en los bebés nacidos fuera de un hospital, reduce el número de bebés que mueren o padecen infecciones.

Un tercio de las muertes de bebés recién nacidos se deben a infecciones. La clorhexidina, como uno de los Medicamentos Esenciales de la Organización Mundial de la Salud, se ha usado durante décadas en hospitales y otros entornos de asistencia médica para prevenir infecciones. Se puede aplicar de forma tópica en la piel como gel, jabón o polvo. En la atención de la maternidad se puede usar tanto como desinfectante vaginal para prevenir la transmisión de bacterias de la madre al bebé como agente limpiador para la piel o cordón umbilical del recién nacido. En algunos países con alta tasa de mortalidad infantil el uso de la clorhexidina como agente limpiador ha demostrado ser un método económico de reducir el riesgo de muerte por infecciones. Sin embargo, se necesitan más estudios exhaustivos para examinar la evidencia. Este análisis resume los datos de 12 pruebas que incluyen a más de 87.000 recién nacidos. Siete de las pruebas se hicieron en el sudeste de Asia, dos en África, dos en Europa y una en Sudamérica. De las 12 pruebas, las cinco llevadas a cabo en entornos comunitarios, que incluyeron a 72.030 recién nacidos, brindaron la evidencia de mayor calidad. Estas pruebas incluyeron nacimientos en casas.

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